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COVID-19 and the Latin American and Caribbean rice sector

Introduction

As a result of the containment implemented to halt the advance of the pandemic, several countries around the world have implemented measures to restrict the movement and containment of the population. These measures have affected food systems worldwide, impacting the different links in the value chain. Rice has not been exempt from these impacts, but unlike other commodities, it presented an atypical behavior in prices at the beginning of the pandemic, which were impacted by a series of import restrictions implemented by the main rice exporters in Asia and a sudden increase in consumption.

To assess the impact of COVID-19 on rice production and supply in Latin America and the Caribbean, a participatory diagnostic with key stakeholders in the region was conducted by the Rice Observatory for Latin America, led by FLAR and the Applied Economics Team of the Alliance of Bioversity International and CIAT, and in collaboration with the Alliance's Rice Program and HarvestPlus.

The results of the diagnostic were complemented with two webinars led by experts in the sector, whose objective was to disseminate the results of the diagnostic and generate a discussion based on the topics presented. The COVID-19 and the Latin American and Caribbean Rice Sector Information Center compiles the information collected so that it can be accessed interactively. It also presents complementary information on national and international prices for the last months, updated news on the sector in the context of the pandemic and additional background information on the rice sector and the agri-food sector in general in relation to COVID-19.

For a detailed analysis, in the right panel you can download the diagnostic report, and in the forums section you can access the recordings of the 2 webinars conducted in the context of this work.

This work was developed thanks to the participation of 36 member institutions of the network of strategic allies of the Alliance, FLAR and HarvestPlus. The content of the document is based on the opinion of stakeholders in 20 countries in Latin America and the Caribbean and does not necessarily reflect the point of view of the institutions or the countries they represent. The results presented for each country may differ from other perceptions. The information presented in the 'Diagnosis' section corresponds to information collected between April 22 and 30, 2020.

Metodología

Impact of the COVID-19 pandemic on the rice sector in Latin America and the Caribbean :

A Participatory Diagnosis

The diagnostic was divided into three stages: an online survey was conducted with opinion leaders and stakeholders in the rice sector in Latin American and Caribbean countries. The survey focused on gathering qualitative information on facts and perspectives related to the impact that the pandemic has had on the sector, focusing on grain and certified seed production, trade and policies.

Introduccion Infografia

Surveys collected by country

Webinars on the impact of the COVID-19 pandemic on the rice sector in Latin America and the Caribbean

The current COVID-19 pandemic has transformed food systems worldwide, impacting all links in the food supply chain, from production systems to the composition of people's diets. The rice sector in Latin America and the Caribbean has not been exempt from these impacts, but unlike other sectors, a door of opportunity has opened for the sector.

This was the main conclusion of the two webinars organized by the Rice Program of the Alliance, FLAR and Harvest Plus, on the impact of the pandemic on the rice sector in Latin America and the Caribbean (LAC). The first forum presented the results of a participatory diagnosis with regional stakeholders in the sector, providing a preamble for a second forum, where three panelists analyzed the situation and presented possible scenarios and alternatives for the sector in terms of nutrition and markets. A total of 591 participants from 28 countries participated in both seminars, who also had the opportunity to contribute with national experiences and short-term perspectives.

Although the impacts of the pandemic on the sector are as heterogeneous as the rice production systems in the countries of the region, the experts agreed that the current situation may open up a series of opportunities to develop the sector, since, as Gisella Luque of Argentina states, 'rice is more present than ever on the consumer's table'.

Perspectives on the impact of the pandemic in the sector: Expert opinion

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Javier Sánchez Cuenca

Coordinator of the World Food Program (WFP) Rice Fortification regional project for Latin America.

Javier highlights the potential of rice to improve food and nutrition security through fortification, describing the current context as 'a severe food crisis'. Given the prominence of rice in diets at the regional level, Javier considers the food 'an ideal vehicle for fortification programs'.

Rice has been a common denominator in social protection responses to reduce the impact of the crisis, either indirectly through food baskets or indirectly through cash transfers. Javier cites the example of Peru and the Dominican Republic, where fortified rice was included in the food bags provided by the authorities during the confinement.

“The crisis is a window of opportunity to improve the nutritional contribution of the basic food basket and rethink the role of rice in the economic and social development of the region.”

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Álvaro Durand Morat

Assistant Professor in the Department of Agricultural Economics and Agribusiness at the University of Arkansas.

Alvaro projects two scenarios for the sector depending on whether the pandemic is contained. If the pandemic is contained, it is expected to have 'a positive impact on global production...and an increase in demand' but a 'possible drop in international trade' In the event that the pandemic spreads, a 'drop in production due to lack of access to credit and labor, problems in the logistics and distribution chain, and a drop in international trade' is projected at the global level.

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Tabaré Aguerre

Agronomist engineer, agricultural businessman, FAO consultant and former Minister of Agriculture of Uruguay.

Tabaré addresses the issue from a strategic and long term, aiming to exploit the potential of the region. Tabaré considers the opportunity cost of water that China intended for rice production may in future open up business opportunities for the region, the increasing demand of China's imported rice, considering Latin America and the Caribbean as a 'water-rich region and comparative advantages to increase production'.

Tabaré stresses the importance of using regional integration platforms to think in the long term, 'in terms of not trying to sell what we produce, but rather trying to produce what we can prospectively identify will be consumed in the future'. He also highlights the importance of exploiting the region's competitive advantages such as 'research, increased production, environmental, social and economic sustainability... but fundamentally using water by adding value through all these processes'.

“I think this is an opportunity to revalue rice as a food... to rethink in that key that goes from food security to food sovereignty.”

For more information you can access the recordings of both forums and their respective transcripts in the right panel.

Balance Foros

politicas_para_mitigar_los_efectos

Enfoque Medida paises_donde_se_ha_implementadoPaíses donde se han implementado
medidas_para_garantizar_func_sect_1 Medidas para garantizar el funcionamiento del sector 1 Digitalización de procesos digitalizacion_procesos Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Costa Rica, Ecuador, Honduras y México
Desarrollo logístico desarrollo_logistico Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela
Normas de inocuidad normas_inocuidad Brasil, Costa Rica, Ecuador, Guyana, Perú y Uruguay
Medidas de apoyo al productor medidas_de_apoyo_productor Alivio financiero alivio_financiero Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana y Venezuela
Compras directas compras_directas Panamá, Perú y República Dominicana
Financiamiento financiamiento Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, Honduras, México, Panamá, Paraguay, República Dominicana y Uruguay
Entrega de insumos entrega_insumos Paraguay
Políticas de apoyo al consumidor politicas_apoyo_al_consumidor Bolsas de alimentos bolsas_alimentos Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Panamá, Paraguay, República Dominicana, Uruguay y Venezuela
Transferencias monetarias transferencias_monetarias Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Panamá, Perú, República Dominicana y Venezuela
Control de precios control_de_precios Argentina, Colombia, Ecuador, El Salvador, Honduras y México
Políticas de comercio exterior politicas_comercio_exterior Facilitación de las exportaciones facilitacion_de_exportaciones Brasil, Chile, Costa Rica, México, República Dominicana y Uruguay
Facilitación de las importaciones facilitacion_de_importaciones Argentina, Chile, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Panamá y Perú

Políticas

Durante el periodo de pandemia las autoridades gubernamentales de la región han implementado una serie políticas y acciones enfocadas en mitigar los impactos de la pandemia. Las medidas implementadas para el fortalecimiento del sector agroalimentario se han enfocado principalmente hacia el fortalecimiento del sector, a fin de incentivar la producción de alimentos y asegurar el abastecimiento durante el periodo de confinamiento y en el mediano plazo. A través de una encuesta con actores clave del sector se elaboró un inventario de estas medidas, trabajo que se complementó con información recopilada en el inventario de Medidas de política y acciones del sector agroalimentario frente al COVID-19, elaborado por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA).

Para facilitar su análisis estas medidas se categorizaron en cuatro grupos, según su enfoque.

  1. Medidas para garantizar el funcionamiento del sector agroalimentario: Acciones implementadas para garantizar el funcionamiento del sector agroalimentario durante la pandemia. Estas medidas se agrupan en:
    1. Digitalización de procesos: Facilitación de trámites en línea y creación de plataformas virtuales de información
    2. Desarrollo logístico: Exención del sector agroalimentario de las medidas de confinamiento y restricción a la movilización, creación de protocolos y corredores logísticos y facilitación de trámites.
    3. Normas de inocuidad: Desarrollo de protocolos y normas para minimizar el contagio de COVID-19 en la cadena de suministro de alimentos.
  2. Medidas de apoyo al productor: Medidas de apoyo directo al productor con el objetivo de garantizar la producción de alimentos durante la pandemia y garantizar el suministro en el corto y mediano plazo. Estas medidas se agrupan en:
    1. Medidas de alivio financiero: Flexibilización en las condiciones crediticias, diferimiento en el pago de servicios y descuentos de diversa índole.
    2. Compras directas: Compras directas de alimentos a productores o industrias por parte de entidades gubernamentales para el suministro de alimentos a sectores vulnerables de la población.
    3. Financiamiento: Habilitación de nuevas líneas de financiamiento con condiciones crediticias favorables para garantizar e incentivar la producción de alimentos en el corto y mediano plazo.
    4. Entrega de insumos: Entrega de insumos para la producción a fin para garantizar e incentivar la producción de alimentos en el corto y mediano plazo.
  3. Medidas de apoyo al consumidor: Medidas de apoyo directo a la población, particularmente a los sectores más afectados por las restricciones implementadas por los gobiernos nacionales. Estas medidas se agrupan en:
    1. Bolsas de alimentos: Entrega de alimentos o bonos canjeables a los sectores más vulnerables de la población.
    2. Transferencias monetarias: Pago de bonos monetarios a los sectores más vulnerables de la población para la compra de bienes y servicios diversos, incluido la compra de alimentos.
    3. Control de precios: Control de precios de los alimentos por parte de las entidades gubernamentales a fin de evitar el agio y la especulación.
  4. Medidas de comercio exterior: Medidas enfocadas a garantizar la exportación e importación de alimentos e insumos para la producción durante la pandemia. Estas medidas incluyen la facilitación para la obtención de certificados fitosanitarios y de origen, desarrollo de protocolos logísticos en puertos y medidas de alivio arancelario.
    1. Facilitación de las importaciones: Medidas relacionadas a garantizar las importaciones.
    2. Facilitación de las exportaciones: Medidas relacionadas a garantizar las exportaciones.

Mapa de politicas

América Latina y el Caribe

Impacto en el sector arrocero

Análisis de políticas

El impacto que las medias implementadas han tenido en rubro arrocero son difíciles de cuantificar en el corto plazo y no fueron objeto del diagnóstico. El presenta esquema presenta los posibles beneficios que estas medidas pueden tener la cadena de valor del arroz.

Medidas enfocadas en el desarrollo logístico de la cadena de valor y la digitalización de procesos pueden reducir los costos de transacción al facilitar ciertos procesos, ya sea a nivel del productor o de la industria, mientras que las normas de inocuidad benefician a los trabajadores de la cadena al reducir la posibilidad de contagio, y al consumidor, al otorgarle un producto de mayor calidad.

Las medidas de apoyo al productor, de cumplir su objetivo de incentivar la producción, pueden incrementar la oferta de arroz en el mediano plazo, beneficiando a su vez a los proveedores de insumos a través de una mayor demanda de los mismos. Por su lado, las compras directas por parte de los gobiernos generaron un beneficio inmediato para los productores y las industrias de arroz en algunos países. Asimismo, las medidas de apoyo al consumidor pueden favorecer la demanda.

En cuanto a las políticas de comercio exterior, el impacto varía según el contexto y la perspectiva. La aprobación de nuevos contingentes de importación puede beneficiar al consumidor al incrementar la oferta y reducir los precios, pero a su vez representa un riesgo para los productores cuando estos están en la capacidad de satisfacer esa oferta. Esta política podría también afectar la competitividad de otros países de la región, bajo un escenario en el que el arroz importado con preferencias arancelarias sea exportado a otros países. Por otro lado, políticas enfocadas en la restricción de importaciones podría incrementar los precios en los mercados nacionales, afectando a los consumidores y a exportadores regionales, a favor de los productores locales.

En cuanto a las exportaciones, favorecer las exportaciones podría afectar la oferta local, no obstante, a nivel regional exportadores como Uruguay, Argentina, Paraguay y Guyana logran abastecer la demanda local sin problemas. En Ecuador se priorizó el mercado local sobre las exportaciones, debido a un incremento en los precios a nivel nacional. En contraposición, la restricción a las exportaciones podría reducir el precio en el mercado nacional o incrementar el precio en el mercado internacional, ya sea en función de la oferta y demanda en el mercado nacional o la magnitud que representa el país en la oferta exportable a nivel mundial o regional.

El impacto de este conjunto de políticas varía en magnitud, alcance y temporalidad, además de estar en estrecha relación con la coyuntura de cada país. Los cambios que estas políticas generen por el lado de la oferta, ya sea por cambios en la producción o en el flujo de comercio internacional, o la demanda, tanto del consumidor nacional como de las oportunidades de exportación, va a afectar el precio del arroz al consumidor.

Noticias del sector arrocero en el contexto de la Pandemia de COVID-19

Información de referencia sobre el sector arrocero y sobre el COVID-19 en la agricultura

América Latina y el Caribe

Precios del arroz durante la pandemia de COVID-19

Precios internacionales